Per què hi ha un estigma al voltant de l’herpes?

Per què hi ha un estigma al voltant de l’herpes?

EXENCIÓ DE RESPONSABILITAT

Les opinions que s’expressen aquí són les de l’expert i, com passa amb la resta de contingut de Health Guide, no substitueixen l’assessorament mèdic professional, el diagnòstic o el tractament. Si teniu cap pregunta o dubte mèdic, consulteu el vostre proveïdor d’atenció mèdica.

P. Per què hi ha un estigma al voltant de l’herpes?

R. Les malalties que normalment considerem herpes són causades per virus que pertanyen a la família dels herpesvirus. Aquesta família conté diversos virus, però els més importants aquí són el virus de l’herpes simple tipus 1 (HSV-2) i el tipus 2 (HSV-2). HSV-1 és el que normalment associem a l'herpes labial al voltant de la boca o als llavis o a la llengua. HSV-2 és el que associem a l'herpes genital, que es pot presentar com úlceres o butllofes als genitals o al voltant de l'anus.

Els herpesvirus són únics perquè, quan ens infectem, es queden amb nosaltres per sempre. Els virus entren en una fase latent a les cèl·lules que poden repetir-se en resposta a disminucions del sistema immunitari o altres factors desencadenants.

Publicitat

quin és el millor esteroide de testosterona

Tractament de l'herpes genital amb recepta

Parleu amb un metge sobre com tractar i suprimir els brots abans del primer símptoma.

Aprèn més

Quantes persones tenen herpes?

Tots els herpesvirus estan generalitzats. Quan examinem específicament HSV-1 i HSV-2, la prevalença varia i és molt difícil d’aclarir perquè la majoria de les dades es basen en petites clíniques o clíniques del departament de salut que fan enquestes de tant en tant. Al voltant del 65 al 70% de la població mundial ha estat infectada amb HSV-1. Quan observem el virus de l’herpes simple 2 (HSV-2), que varia entre aproximadament el 15 i el 25% de la població adulta. En les enquestes dels Estats Units, veiem que al voltant del 15 al 20% de la població d'entre 15 i 50 anys s'ha infectat amb HSV-2.

És possible tenir HSV-1 o HSV-2 i no saber-ho. Podem infectar-nos amb HSV-1, per exemple, quan som molt joves, de manera que potser no recordarem haver tingut mai una úlcera, si ho vam fer. És per això que el nombre exacte de persones asintomàtiques en la infecció inicial no està clar, però pot ser aproximadament del 10 o del 20%. Amb HSV-2, més persones solen tenir símptomes en el moment de la infecció. El principal problema és que, un cop infectat, el virus pot eliminar i infectar altres persones, fins i tot si no presenta símptomes.

Per què l’herpes està tan estigmatitzat?

L’estigma de l’herpes es basa realment en el fet que HSV-1 i HSV-2 són infeccions de transmissió sexual (ITS). Sembla que hi ha un estigma en qualsevol infecció de transmissió sexual, ja sigui herpes oral, herpes genital, sífilis, clamídia, gonorrea, berrugues genitals o VIH. Crec que probablement és profundament psicològic i té a veure amb la nostra manera de pensar de les persones que desenvolupen ITS. En el passat, aquestes infeccions probablement s’associaven o es consideraven persones que feien coses que no eren la norma. Però les xifres diuen que això és bastant comú. Si sou sexualment actiu, és probable que estigueu exposat i que pugueu tenir.

Observar com pensem sobre algunes de les altres formes d’herpes ajuda a aclarir que l’estigma contra l’HSV-1 i l’HSV-2 és perquè són ITS. La varicel·la és una malaltia de la infància i abans de la vacuna era una mena de ritu de pas. Fins i tot hi havia festes contra la varicel·la que la gent tenia perquè t’infectessis i acabessis amb ell. Això també es pot destacar per les diferents formes en què es propaguen els virus. La varicel·la es contagia a través de secrecions respiratòries, de manera que no necessàriament heu de tocar la pell ni les lesions; podeu obtenir-la només a prop d’algú que té el virus. Amb HSV-1 i HSV-2, ens infectem a través del contacte íntim, com besar-se, abraçar-se, fregar-se la pell o realitzar activitats sexuals reals. És un entorn molt més íntim en què us infecteu. També es pot passar de mare a fill.

Viagra estarà mai sense recepta

Aquest estigma no és nou

Però l’estigma probablement va prevaler al llarg de moltes èpoques diferents i no va ser exclusiu dels Estats Units. Ho podeu veure, històricament, en alguns dels noms que s’utilitzaven per a infeccions de transmissió sexual. Sabem que fa uns centenars d’anys que la gent utilitzava la sífilis com una forma d’estigmatitzar grups sencers de persones. La gent cridava noms de sífilis com la febre francesa o la malaltia xinesa. Era una manera d’etiquetar i avergonyir grups sencers de persones. A la memòria més recent, a partir de la dècada de 1950, hi ha hagut una profunda estigmatització de les infeccions de transmissió sexual. El primer exemple és l’estigma al voltant de la infecció pel VIH i dels infectats pel VIH.

Però una part de l’estigma podria ser simplement que l’herpes és incurable. Els medicaments que tenim són eficaços per tractar l’epidèmia i prevenir el vessament, de manera que no infecteu la vostra parella, però no podem curar l’herpes. No podem desfer-nos del virus en si, i això sembla una gran cosa per a molta gent.

Els efectes d’aquest estigma

Aquest estigma té un gran impacte en la salut mental de les persones. Causa molta ansietat i molta disputa en les persones que reben un diagnòstic d’herpes i en aquelles persones que volen conèixer o es preocupen pel seu estat d’herpes. Les persones es posen molt nervioses pel que hauran de dir a les seves parelles sexuals actuals i a les seves parelles anteriors. Molta gent es pregunta com afectarà la seva vida sexual. No estan segurs de com poden ser íntims o sexualment actius amb algú en el futur sabent que han estat exposats a l’herpes o han tingut un brot. Aquesta ansietat sovint prové d’haver de revelar alguna cosa vinculada a l’estigma.

La gent es preocupa per com pensarà que la persona que li expliqui avança. La gent també es preocupa molt pel que dirà i pensarà la seva parella actual. Hi ha la preocupació que la seva parella es preocupi que els hagi transmès herpes o fins i tot que els hagin enganyat. També genera ansietat en persones que es preocupen per desenvolupar herpes després d’una trobada sexual sense protecció, tot i que potser no presenten úlceres.

Els efectes psicològics de només pensar en l’herpes són en realitat força profunds. Però no ha de semblar una sentència de mort. És important que la gent sàpiga que no passa res amb les persones que tenen herpes. Molta gent, als Estats Units i a tot el món, té aquesta infecció. Buscar un grup de suport pot ajudar a la gent a aprendre a conviure amb el virus sense sentir-se com si fos una carta escarlata.