Com pot ser una mala idea el cribratge del càncer de pròstata?

Com pot ser una mala idea el cribratge del càncer de pròstata?

EXENCIÓ DE RESPONSABILITAT

Les opinions que s’expressen aquí són les de l’expert i, com passa amb la resta de contingut de Health Guide, no substitueixen l’assessorament mèdic professional, el diagnòstic o el tractament. Si teniu cap pregunta o dubte mèdic, consulteu el vostre proveïdor d’atenció mèdica.

R. Podria semblar estrany pensar que sotmetre’s a una prova de detecció podria ser una mala idea. Però, en els darrers anys, hem reconegut que el cribratge, sobretot pel que fa al càncer de pròstata, pot tenir algunes conseqüències negatives, que sovint poden canviar la vida.

Ara, alguns procediments de detecció presenten intrínsecament algun nivell de risc. Una colonoscòpia de cribratge, per exemple, pot perforar el còlon. Tanmateix, l’antigen de la pròstata específic o la prova de PSA no és un d’aquests. Analitzem el PSA mitjançant una anàlisi de sang, de manera que no suposa més risc que quan es realitza una extracció de sang per qualsevol altre motiu.

Els problemes comencen a sorgir quan ens trobem davant d’una prova de detecció que té una alta sensibilitat, però una especificitat baixa.

En un entorn de diagnòstic, la sensibilitat es refereix a la capacitat de la prova per identificar correctament aquells que tenen la malaltia: la taxa positiva real. L'especificitat de la prova, d'altra banda, és la capacitat de la prova per identificar correctament aquells que no tenen la malaltia o el veritable índex negatiu.

La prova PSA té una sensibilitat molt elevada, cosa que significa que hi haurà molt pocs falsos negatius. Dit d’una altra manera, si us extraixo la sang i teniu càncer de pròstata, probablement ho trobarem. Però la mateixa prova té una especificitat molt baixa. Això vol dir que moltes persones que no tenen la malaltia sovint seran positives.

Hi ha una gran quantitat d’ansietat que se suma al fet que se li diu que té un PSA elevat. No m’importa el dur que siguis; cap persona pot ser indiferent en rebre aquestes notícies.

L’ansietat és important perquè, per a alguns, pot ser aclaparadora. Els pacients inicialment tenen por i, sovint, es pot instal·lar depressió. Un bon metge avisarà a algú sobre el potencial d’una falsa lectura positiva per endavant i mitigarà els danys psicològics indeguts.

També expressarà que un PSA elevat no significa necessàriament que es tracti d’un càncer de pròstata i que sovint sigui el resultat d’una infecció, un augment de la pròstata o qualsevol altra cosa. Però fins i tot la millor manera de dormir no compensarà la por que pugui semblar aquesta informació. L’ansietat és la primera forma en què el cribratge de PSA pot tenir conseqüències negatives. Però n’hi ha d’altres.

Si els nivells de PSA es mantenen elevats durant diversos mesos i es descarten altres possibles causes, el següent pas serà una prova radiogràfica i / o una biòpsia de pròstata. Una biòpsia de pròstata és incòmoda, com a mínim. Però més enllà de ser quelcom que ningú espera, un petit percentatge d’homes desenvoluparà una sèpsia a causa d’una infecció de sang potencialment letal.

Després de l'ansietat que se't digui que tens un PSA elevat, i el malestar i els riscos potencials d'una biòpsia, arriba la decisió agonitzant sobre què fer després si hi ha càncer de pròstata. Als anys vuitanta i noranta, gairebé sempre tractaríem la malaltia. Però en els darrers anys, les biòpsies del càncer de pròstata ens han demostrat que no cal tractar tots els pacients.

Publicitat

Més de 500 medicaments genèrics, cada un de 5 dòlars al mes

signes i símptomes de deficiència de calci

Canvieu a Ro Pharmacy per obtenir les receptes emplenades per només 5 dòlars al mes cadascuna (sense assegurança).

Aprèn més

Mireu, certes biòpsies de pròstata semblen més lletges que d’altres, i aquesta lletjor pot predir el comportament del càncer. Si la biòpsia revela cèl·lules amb aspecte més normal, és més probable que la malaltia romangui relativament inactiva, sovint durant molts anys. Per contra, com menys normal és la biòpsia, més agressiu és el càncer.

Sovint, el càncer de pròstata no és agressiu i això ens permet fer una aproximació a què passa, que anomenem vigilància activa. Ara bé, la vigilància activa no significa ignorar. En els casos en què el càncer no sembla ser agressiu, li diríem a un pacient que té càncer de pròstata de baix nivell. És molt poc probable que us maten, però us hem de supervisar durant els propers quatre o sis mesos i després periòdicament.

Però hi ha molta gent per a la qual l'enfocament que vegem què passa no funcionarà. El càncer, en general, és un diagnòstic tan aterrador que aquests homes voldran curar-lo independentment de les conseqüències. El cas és que els resultats de la radioteràpia o la prostatectomia radical, és a dir, l’eliminació quirúrgica de la pròstata, sovint són greus. Poden incloure disfunció erèctil, incontinència urinària, incontinència fecal, entre d’altres.

Hi ha certes persones per a les quals un PSA elevat té una importància més gran. En els homes afroamericans, el càncer de pròstata pot ser molt més agressiu i desenvolupar-se a una edat primerenca, de manera que una lectura elevada de PSA significa més. El mateix es pot dir per als homes que tenen diversos parents de primer grau amb càncer de pròstata. No obstant això, per als homes grans i els homes amb problemes mèdics subjacents, el nombre sol ser menys significatiu, ja que és possible que sucombin a alguna cosa diferent del càncer de pròstata.

Tot i que sovint parlem del percentatge relativament reduït de persones que moren per la malaltia després de diagnosticar-se un càncer de pròstata, és el segon home mortífer de càncer després del càncer de pulmó. El nostre repte és esbrinar com analitzar els homes per als quals el tractament pot salvar la vida dels homes que no moriran ni es veuran perjudicats per la malaltia. Ho fem millor i podem preveure avenços mèdics que ens donin pistes addicionals sobre com es comportarà el càncer de pròstata.