La mel com a tractament de les al·lèrgies: fet vs ficció

La mel com a tractament de les al·lèrgies: fet vs ficció

Exempció de responsabilitat

Si teniu cap pregunta o dubte mèdic, consulteu el vostre proveïdor d’atenció mèdica. Els articles sobre Health Guide estan recolzats en investigacions revisades per parells i en informació extreta de societats mèdiques i agències governamentals. Tot i això, no substitueixen l’assessorament mèdic professional, el diagnòstic o el tractament.

En una època de publicitat al voltant de menjar verd i net, pot ser temptador buscar remeis naturals per a problemes de salut comuns. Una de les afeccions de salut més freqüents i molestes que ens enfrontem a algunes són les al·lèrgies estacionals, cada any, com el rellotge. Molta gent creu que menjar mel local pot calmar els símptomes de l’al·lèrgia; el remei popular s’ha transmès des de fa generacions. Però, la mel funciona realment per a les al·lèrgies estacionals? Aquí teniu la teoria i el que diu la ciència.

Vitals

  • Es considera que menjar mel local (també coneguda com mel crua o mel sense processar) és beneficiós per a les persones que tenen al·lèrgies estacionals.
  • Malauradament, això no està demostrat científicament.
  • La teoria és que menjar mel local exposarà a una persona al·lèrgica a petites quantitats de pol·len local, cosa que la insensibilitzarà a l’al·lergen.
  • Menjar mel pot suposar riscos per a les persones amb al·lèrgies greus o per als nens.

Què són les al·lèrgies estacionals?

Les al·lèrgies estacionals poden ser una font de misèria entre els 40 i els 60 milions d’americans afectats cada any per rinitis al·lèrgica. També coneguda com febre del fenc, les al·lèrgies estacionals poden causar rinitis al·lèrgica, una inflamació al canal nasal que produeix els símptomes al·lèrgics clàssics d’esternuts, secreció nasal, pruïja o ulls aquosos i tos.

Tendim a pensar que la temporada d’al·lèrgies comença a la primavera, quan el pol·len dels arbres en flor i de les plantes amb flors arriba al màxim. (De fet, la febre del fenc va rebre el seu nom de la temporada de tall de fenc, cosa que provocaria que alguns agricultors tinguessin una reacció al·lèrgica.) Però les al·lèrgies estacionals poden aparèixer durant tot l'any, no només en èpoques punta com la primavera i la tardor. Hi ha al·lergògens interiors (pols, floridura) i també al·lergògens exteriors, que poden produir símptomes similars i que puguin patir persones que busquen alleujament.

Entre els tractaments existents per a les al·lèrgies estacionals s’inclouen medicaments sense recepta i amb recepta mèdica, com ara antihistamínics, corticoides, descongestionants, aerosols nasals i gotes per als ulls. Els trets contra les al·lèrgies són una forma d’immunoteràpia, en què les injeccions regulars de petites quantitats d’al·lergògens tenen com a objectiu aclimatar el sistema immunitari i reduir la reacció al·lèrgica. I algunes persones busquen remeis naturals per a les seves al·lèrgies estacionals. Un dels més esmentats en els darrers anys és la mel local.

Com pot ajudar la mel amb les al·lèrgies estacionals?

La idea darrere de menjar mel local com a remei per a les al·lèrgies estacionals és que podria funcionar de manera similar a una vacuna contra l’al·lèrgia. Quan les abelles produeixen mel, contenen petites quantitats de pol·len de flors properes. Consumir que la mel i, per tant, el pol·len, poden combatre les al·lèrgies estacionals en un lloc determinat. Segons el pensament, la ingestió de pol·len d’una regió determinada us pot fer menys sensible.

És una idea interessant que, malauradament, no està demostrada. La investigació és escassa i poc concloent. Mentre que un petit estudi a Malàisia va trobar que el consum de mel era beneficiós per a la rinitis al·lèrgica (Asha’ari, 2019), an petit estudi anterior a la Universitat de Connecticut no va trobar cap benefici en els al·lèrgics que consumien mel local, mel processada comercialment o placebo (Rajan, 2002).

Hi ha una debilitat fonamental a l’hora de menjar mel com a remei contra l’al·lèrgia: la quantitat de pol·len que les abelles dipositen a la mel pot variar molt. Per tant, no hi ha cap norma quant a la quantitat de pol·len que estigueu consumint (potser ni tan sols sigui el tipus que causi els vostres símptomes d’al·lèrgia), de manera que confiar en la mel per calmar la febre del fenc és una mica un tret a la foscor.

No hi ha cap prova científica que menjar mel local millorarà les al·lèrgies estacionals, diu l'American College of Allergy, Asthma, and Immunology (ACAAI, 2018).

Riscos potencials de la mel local com a tractament al·lèrgic

I l’ús de la mel local com a remei contra l’al·lèrgia comporta riscos. La mel pot desencadenar anafilaxi (una reacció al·lèrgica potencialment mortal en què la gola i la boca s’inflen i alteren la respiració) en persones amb al·lèrgies greus. I el consum de mel local no és segur per als nadons, ja que la mel crua pot contenir espores del bacteri que causa botulisme. (La mel processada comprada a la botiga també pot contenir aquestes espores, per tant recomana el CDC que als nens menors de dotze mesos no se’ls ha de donar gens de mel.) (CDC, 2019)

Referències

  1. Asha’ari, Z. A., Ahmad, M. Z., Jihan, W. S., Che, C. M. i Leman, I. (2013). La ingestió de mel millora els símptomes de la rinitis al·lèrgica: evidències d’un assaig controlat aleatori amb placebo a la costa est de Malàisia peninsular. Recuperat de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24188941 .
  2. Rajan, T. V., Tennen, H., Lindquist, R. L., Cohen, L. i Clive, J. (2002, febrer). Efecte de la ingestió de mel sobre els símptomes de rinoconjunctivitis. Recuperat de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11868925 .
  3. Prevenció. (7 de juny de 2019). Recuperat de https://www.cdc.gov/botulism/prevention.html
  4. La melèria alleujarà les meves al·lèrgies estacionals? (2018, 5 de febrer). Recuperat de https://acaai.org/resources/connect/ask-allergist/will-honey-relieve-my-seasonal-allergies
Veure més